13/12/2013

Tolstoi y Las Fotos de Color Antes Del Color

Por Andrei Vazhnov

tolstoy

El último día que estabamos en San Peterburgo con varios integrantes del Instituto Baikal, me encontré con Emiliano en el pequeño puente en la interseccion del rio Fontanka y la calle Nevski prospect, la via principal de la ciudad. Nos econtrabamos ahi casi todos los días por la mañana y despues ibamos a tomar un cafe en cafeteria de casa Singer para arrancar bien el día. Ésta vez me dí cuenta que a una cuadra del puente estaba colgada una placa que decía “Aqui vivió el gran escritor León Tolstói.

Al ver esta placa, pasamos un rato haciendo chistes, imaginando como Tolstoi salía por la mañana a tomar un cafe en uno de los lugares de al lado, inventando dialogos que Tolstoi deberia haber tenido con amigos sobre un par de copas en esta plaza que seguramente guardaba memorias de su presencia. “Sabes, estoy tratando de escribir algo sobre la guerra y tambien sobre la paz pero todavia no inventé un buen título. Por ahora lo estoy llamando La Guerra y La Paz…a ver si te ocurre algo mejor…” y otras cosas por estilo.

Despues me quedé con dudas, porque de mis clases de la literatura me acordaba que en la realidad Tolstoi vivia en su estancia Yasnaya Polyana a 200 kilometros de Moscú, no en San Peterburgo. Así que apenas tuve oportunidad lo busqué en Wikipedia. Ahí confirmé que había un periodo de su vida donde Tolstoi pasaba mucho tiempo en San Peterburgo, pero me dí con otro misterio: en la página principal sobre Tolstoi figura una fotografía de color de él. “¿Como puede haber una foto de color de Tolstoi?”, pensé, “Esta foto debería ser trucha, porque aun todas las fotos de mis padres en su juventud eran blancos y negros y ellos nacieron medio siglo despues de que murio Tolstoi.”

monastery_negativesMe puse a investigar y me acordé de algo muy interesante que no había pensado desde hace mucho tiempo. Es el trabajo de uno de los pioneros mundiales de la fotografia de color Serguéi Prokudin-Gorski, el fotografo del Tsar Nicolas II, el ultimo emperador del Imperio Ruso. Prokudin-Gorski era un quimico y el autor de muchos primeros patentes de fotografía, pero tal vez lo más asombroso de su obra es que nos dejo más de 2000 fotos de color de más de hace 100 años, mucho antes de que se inventó la fotografía de color moderna (Kodak empezó a comercializar el primer papel fotografico de color sólo en 1935).

La idea de fotografía de color fue desarrolada en 1855 por el gran cientifico James Clerk Maxwell, el padre de la teoria de electromagnetismo. Maxwell observó que se puede tomar tres fotos blancas y negras con los filtros rojo, verde y azul y despues recomponerlas en un proyector con los mismos filtros para obtener una imagen de color. Maxwell tambien demostró uno de los primeros prototipos en 1861.

Esto fue el metodo usado por Prokudin-Gorski quien desarrollo una camera de su propio diseño para el gran proyecto de su vida. El Imperador Nicolas II vio uno de sus shows y decidió financiar un viaje para documentar el Imperio Ruso en color, proporcionando todos los recursos a Prokudin-Gorski, incluido su wagon-laboratorio para trabajar mientras viaja en tren y un permiso personal del Tsar que le daba el derecho de ir a donde quiera y exigir cooperacion de todo el estado ruso con el proyecto. El viaje duró varios años entre 1909 y 1915 y Prokudin-Gorski tomó más de 10,000 imagenes de color en un experimento fotografico tal vez más ambicioso de la historia. Después de la revolución en 1917, el fotografo dejó Rusia y se instaló en Paris donde murió en 1944. En 1948, la libreria nacional de EE.UU. (Library of Congress) compró de sus hijos la collección de los negativos y ahora están disponible para el uso publico.

Son fotos realmente increibles no solo por ser tan antiguas sino para cualquier epoca la ejecucion artistica de Prokudin-Gorski es maravillosa. Me impactó fuertamente cuando las ví por primera vez hace muchos años. Soy un fanatico de historia de Roma Antigua y por alguna razon siempre en mi mente imaginaba la escenas de la vida Gaius Marius, Marco Antonio, Cincinato, Agustus y otros en blanco y negro. Sé que es estupido imaginarlas así pero en nuestras mentes la antiguedad está siempre vinculada con las fotos y peliculas de tono sepia y de blanco y negro. Ver estas fotos de Prokudin-Gorski de alguna manera liberó mi imaginacion y al nivel emocional me hizo acordar que para la gente en estas fotos hace 100 años el sol brillaba igual de fuerte, los pastos eran verdes y el cielo azul al igual que para nosotros que vivimos hoy.

Debajo son algunas fotos de Prokudin-Gorski. Son solamente las fotos que más me gustaron; en link de Library of Congress aquí, hay más de 2000 para elegir!

Monasterio de Santo Nilo en una isla en lago Seliger en la frontera entre Tver y Novgorod.

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Gente yendo en dresina — un carro para ir en ferrocaril que mueve a mano. Fueron muy usados en el siglo XIX especialmente para las tareas de arreglo de ferrocariles.

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Campezinas ofreciendo frutos de bosque en el pueblo Kirilov.

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Una estacion de logística

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El pueblo Kolchedanskoye

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Un hombre de Turkmenia con un camello.

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Una mujer de Uzbekistan

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Tres generaciones en el pueblo de Zlatoust

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El puente de ferrocarril Transsiberiano sobre el rio Kama

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Rio Kamenka en Suzdal

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Pinkhus Karlinskii. Un hombre de 84 años, más de seis decadas de trabajo como supervisor de la compuerta de la ciudad de Chernigov

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Siembra de papa

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La Catedral de Santo Nicholas en Mozhaisk

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El Monasterio Solovetski en el Mar Blanco

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Molinos de madera en Tobolsk

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Astillero en Kareshka

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Autoretrato de Serguéi Prokudin-Gorski

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Cosecha

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Fabrica de Algodon

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Trabajador de Ferrocaril

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Plantas de algodon en el jardin botanico de Sukhumi

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El Spa en Manantial de Ekaterina

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El escritor Leon Tolstoy en su estancia Yasnaya Polyana en 1908. Es donde él escribió La Guerra y La Paz y Anna Karenina al igual que la mayoría de sus obras.

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Fuentes:

Library of Congress: Photographer To The Tsar – The Prokudin-Gorskii Photographic Record Recreated

Wikipedia: Prokudin-Gorsky

Wikipedia: Color Photography

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