Acerca del autorCopyrightEn Amazon.com

Lo que está pasando

 

El modelo de negocios de las empresas generadoras de electricidad no va a sobrevivir si no se adapta a las particularidades de las energías renovables.

  • La compañía generadora RWE de Alemania en 2013 tuvo pérdidas económicas por primera vez en 60 años porque la generación fósil no puede competir contra la renovable.[1]

  • El 95% de los directores de empresas eléctricas de Estados Unidos cree que su modelo de negocios va a cambiar en la próxima década, las principales razones son la generación distribuida, el manejo de la demanda desde el consumidor y el almacenamiento. La principal decisión que tomarán es ofrecer una tarifa dinámica<[2].

  • Las compañías generadoras de electricidad tienen que tomar decisiones hoy para definir su modelo de negocios de las próximas décadas porque los períodos de recuperación de la inversión son largos y van a dejar de ser rentables en un plazo menor a lo que en general dura uno de sus ciclo financieros (suelen ser 30 años).[3]

 

Las energías renovables pueden abastecer el 100% de la demanda energética en las próximas décadas sin necesidad de grandes descubrimientos tecnológicos. No es fácil de ver porque son tecnologías exponenciales[4], pero hay mucha información que lo demuestra.

  • Hay estudios muy serios que combinan una enorme cantidad de variables técnicas, de disponibilidad de recursos, de demanda y, muy importante, de costos, que aseguran que con la tecnología disponible se puede llegar a cubrir el 100% de la demanda con energías renovables de forma económicamente viable[5].

  • Esta visión está avalada por los científicos más importantes del mundo en cuestiones energéticas, fue publicada varias veces[6] e incluso en 2013 lanzaron una iniciativa para mostrar qué tipo de energía renovable se puede aprovechar en cada lugar, con qué costo -en todos los casos muestra un ahorro vs seguir usando fósiles-, cuántos empleos se crearían y de qué forma implementar la transición[7] (el ejemplo que cito es para Estados Unidos porque la información está mejor presentada, pero los cálculos están hechos para todo el mundo).

  • Planes similares que muestran no sólo que el potencial existe, sino que además es más barato que seguir generando energía como lo hacemos actualmente, están también disponibles para Europa[8] y China[9].

  • Informes menos temerarios afirman que se pueden alcanzar los mismos objetivos para 2050[10], destacando que no hay necesidad de nuevos descubrimientos tecnológicos[11].

 

Los tres principales consumidores de energía del mundo, China, Estados Unidos y la Unión Europea tienen metas muy agresivas que buscan disminuir las emisiones de dióxido de carbono y aumentar el porcentaje de renovables por cuestiones de salud, seguridad y costos. El cambio en esos países tiene un impacto gigante en la situación energética global.

  • El Gobierno de Estados Unidos tiene planes para reducir el 80% de las emisiones para 2050. Las leyes ya fueron promulgadas y las inversiones están avanzando.[12][13]
  • Además, el Departamento de Defensa, principal consumidor de energía de Estados Unidos, pone a la diversificación energética para independizarse de los fósiles y frenar el cambio climático como una cuestión fundamental en la seguridad nacional[14] y es el principal inversor en esta área[15]. ¿Se acuerdan de la decisión de Winston Churchill? La decisión de apostar a una tecnología en el plano militar suele acelerar mucho los procesos de cambio[16]. En este sentido se fundó ARPA-E[17], la agencia para la investigación en energía.
  • China, actualmente el mayor consumidor de energía del mundo, tiene problemas gravísimos de contaminación[18], muy dañinos para la vida de la gente y muy caros para el Estado. En 2013, el Gobierno anunció oficialmente un impuesto a las emisiones de dióxido de carbono[19] y planea reducirlas un 45% para 2020. Para esto es absolutamente imprescindible apostar al nuevo paradigma energético[20].
  • La Unión Europea en general apuesta a la transición energética formalmente –con objetivos específicos y sanciones-. Por ejemplo, la Directiva 2009/28/EC es un compromiso oficial de la UE con objetivos específicos de aumentar el porcentaje de energía que se genera por medios renovables.[21] Dentro de Europa,la iniciativa de Alemania llamada Energiewendees muy didáctica porque brinda información para los interesados en leer más sobre el cómo, cuándo y por qué de sus decisiones[22].
  • Como dato de color, hay varios países que ya tienen una matriz renovable en más de un 60% y sobreviven. Claro que no es lo mismo cambiarla o escalarla, pero hay buenos ejemplos de lo que es perfectamente posible.[23]

 

Los autos eléctricos son parte importante del cambio no sólo por la energía que consume el transporte, sino porque constituyen una de las formas más importantes de masificar las nuevas tecnologías.

  • Un escenario conservador plantea que en 2020 el 7% de los autos que se vendan van a ser eléctricos o híbridos. Un 7% compuesto da un resultado bastante alto en pocos años[24].

    • El informe de la Agencia Internacional de Energía[25] muestra que en 2050 ¡los autos eléctricos van a representar el 75% de las ventas anuales!
    • Uno de los pilares en los que se basa el mercado de autos eléctricos es el almacenamiento en baterías más eficientes y, sobre todo, más baratas. Teniendo en cuenta la inversión anunciada por una sola empresa (Tesla Motors) y sin contar los avances tecnológicos, se espera que el precio de las baterías baje a la mitad para 2020.[26]
    • No tiene sentido poner todos los ejemplos de tecnologías disruptivas de almacenamiento que están siendo viables mucho antes de lo esperado. Uno de los casos paradigmáticos es el de las baterías de flujo[27], pero también se podrían mencionar a los supercapacitores y todas las opciones otras que brinda el grafeno, en realidad la nanotecnología en general.
    • En 2013 se estaban llevando adelante 865 desarrollos de almacenamiento de energía en distintos centros de investigación del mundo.[28] La Agencia de Investigación Avanzada en Proyectos de Energía (ARPA-E) en este momento está incubando 32 proyectos y cualquiera de ellos cambiaría las reglas del juego en eficiencia y costos.[29]

 

Todos los días hay novedades, pero en algún momento hay que tomar la decisión de editar el libro. Prometo actualizaciones.



 
 

[1]BrenRadowitz, 4 de marzo de 2014, http://www.rechargenews.com/wind/europe_africa/article1354068.ece

[2]Utiliy Drives, The State of Electric Utility, 2014, http://app.assetdl.com/landingpage/siemens-2014-electric-utility-survey/

[3]Rocky Mountain Institute, Homer Energy, Cohnreznick Think Energy, The Economics of Grid Defection, febrero 2014.

[4]Rosana Francescato, abril 2013,http://cleantechnica.com/2013/05/01/biggest-barrier-to-100-renewables-is-in-our-heads/

[5] Teresa Messmore, Wind, solar power paired with storage could be cost-effective way to power grid, 10 de diciembre de 2012, http://phys.org/news/2012-12-solar-power-paired-storage-cost-effective.html#jCp

[6]Mark Z. Jacobson and Mark A. Delucchi, A Plan to Power 100 Percent of the Planet with Renewables, noviembre de 2009, http://www.scientificamerican.com/article/a-path-to-sustainable-energy-by-2030/

[7] The Solutions Project, http://thesolutionsproject.org/

[8]WWF, Putting the EU on track for 100% renewable energy, http://awsassets.panda.org/downloads/res_report_final_1.pdf

[9] WWF, China’s Future Generation, 2014, http://assets.worldwildlife.org/publications/667/files/original/chinas_future_generation_report_final.pdf

[10] World Wildlife Fund, The Energy Report, 100% Renewable Energy by 2050 Study for Whole World – http://wwf.panda.org/what_we_do/footprint/climate_carbon_energy/energy_solutions22/renewable_energy/sustainable_energy_report/

[11]Ben Jervey, No Breakthroughs Necessary: 95 Percent Renewable Energy Possible By 2050, 15 de septiembre de 2012, http://cleantechnica.com/2012/10/02/95-renewable-energy-world-possible-by-2050-with-no-technology-breakthroughs/

[12] Casa Blanca, ClimateAction Plan, http://www.whitehouse.gov/share/climate-action-plan

[13] Casa Blanca, President’sClimateAction Plan, http://www.whitehouse.gov/sites/default/files/image/president27sclimateactionplan.pdf

[14] Casa Blanca, ExecutiveOrder, http://www.whitehouse.gov/the_press_office/President-Obama-signs-an-Executive-Order-Focused-on-Federal-Leadership-in-Environmental-Energy-and-Economic-Performance

[15] Armada de Estados Unidos, http://www.army.mil/article/85114

[16]Tim Bolger, These 5 Department of Defense Solar Energy Projects Will Forever Change What Fuels America’s Military, 30 de septiembre de 2013, https://joinmosaic.com/blog/top-5-department-defense-solar-energy-projects/

[17] ARPA-E, http://arpa-e.energy.gov/?q=arpa-e-site-page/about

[18] Reuters, 25 de febrero de 2014, http://www.reuters.com/article/2014/02/25/us-china-pollution-idUSBREA1J18E20140225

[19]Xinhua, 19 de febrero de 2013, http://news.xinhuanet.com/english/china/2013-02/19/c_132178898.htm

[20] CHINA National Development and Reform Commission (NDRC), http://cleantechnica.com/2013/05/22/china-announces-2016-emissions-cap-proposal/

[21] Legislación de la Unión Europea, Directiva 2009/28/EC, http://europa.eu/legislation_summaries/energy/renewable_energy/en0009_en.htm

[22]Energiewende, http://energytransition.de/

[23] Karl-Friedrich Lenz, Over 60% renewable electricity country list, 18 de marzo de 2012,http://k.lenz.name/LB/?p=6525

[24] Navigant Research, Electric Vehicle Market Forecasts, 2013, http://www.navigantresearch.com/wp-assets/uploads/2013/06/EVMF-13-Executive-Summary.pdf

[25] Agencia Internacional de Energía, Global EV Outlook, 2013, http://www.iea.org/publications/globalevoutlook_2013.pdf

[26] Chris Huhne, TheGuardian, 9 de marzo de 2014, http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/mar/09/cheap-batteries-renewable-energy-market-big-power-companies-wind-solar-power

[27] The Economist, 8 de marzo de 2014, Going with the flow, http://www.economist.com/news/technology-quarterly/21598296-giant-batteries-missing-piece-renewable-power-jigsaw-may-now-have-been

[28]NavigantResearch, 8 de agosto de 2013, http://www.navigantresearch.com/newsroom/nearly-40-new-advanced-energy-storage-projects-kicked-off-in-the-first-half-of-2013

[29] ARPA-E, http://arpa-e.energy.gov/?q=projects/search-projects&field_program_tid=All&field_project_state_value=All&term_node_tid_depth=738&page=1